How to Improve Fast – 4. Concentration (the Correct Name of the Game)

By Luis Soubie

(Photo courtesy of Matias Capizzano)

This chapter is rather more personal than the others and I want to clarify again that all this is my VERY personal view on the subject of sailboat racing: this is what happens to ME, and I may be wrong (or just crazy).

The first paragraph of the first chapter of this series of notes read: “in order to race you must concentrate 100% of the time; if not, it is impossible”. Really, it’s the only way I know to race (to race well anyway). For me, the difference between 100% concentrated or not is what defines the difference between racing and sailing. I see them as two different sports. In my personal view, I race while my dad sails.

I do not consider myself a talented guy, but I have a very good ability to concentrate. And secondly my Engineer brain needs a rational explanation for everything.

Nothing I write here will be able to express the full extent of how important I think concentration is. As I said before, when you stop thinking, you stop racing and begin to just sail, and that’s another sport.

By Luis Soubie

(Photo courtesy of Matias Capizzano)

This chapter is rather more personal than the others and I want to clarify again that all this is my VERY personal view on the subject of sailboat racing: this is what happens to ME, and I may be wrong (or just crazy).

The first paragraph of the first chapter of this series of notes read: “in order to race you must concentrate 100% of the time; if not, it is impossible”. Really, it’s the only way I know to race (to race well anyway). For me, the difference between 100% concentrated or not is what defines the difference between racing and sailing. I see them as two different sports. In my personal view, I race while my dad sails.

I do not consider myself a talented guy, but I have a very good ability to concentrate. And secondly my Engineer brain needs a rational explanation for everything.

Nothing I write here will be able to express the full extent of how important I think concentration is. As I said before, when you stop thinking, you stop racing and begin to just sail, and that’s another sport.


I am not a doctor nor do I know anything about medicine, so over time and with my own experience I have developed my own theories and models to understand how my head works while racing, to interpret what is happening and to take steps to improve my results. We are all different but we can certainly find points in common. Trying to put it into words, I call my theory “one hundred monitors” and it is more or less the following:

Our brain is miraculous, but it has its limits. Sometimes it gets tired, sometimes it overheats, and sometimes it can’t process the amount of information required or does it poorly. Whenever this happens, it works worse than normal.

 65524179 tv006713104I imagine every aspect of my navigation as if it were happening on a different monitor, all on a wall. I can see the information on each monitor, things that happen to the boat or that happen to me, but obviously I cannot look at all the information all at once. On one of them I have the boat speed, on another my leech, on another wheter I´m cold or hungry, on another the position of my body and my crew. If it is late, if I have gas in the car, if I’m tired, if there is more wind on the right, if it is the first beat or the third, if my crew is having a good day, if I like my sails, if I problems at work, etc.

I cannot watch them all, and there are some which I can’t ever ignore completely, like boat speed. The ideal would be to remove from my mind all those that have no stake in my race.

I think a person can look with full concentration all the time on a couple of them, focus on 3 or 4 with medium attention, and less well for number 5 and 6. In other words, a 2-4-6 scheme would cover a dozen monitors in total, not more. As the brain gets tired, it will go down to a 2-3-5 scheme, then 1-2-4, then simply to 0-0-1. This will bring you from racing to sailing and maybe eventually to just floating!

An example: I remember very well when I started with my old wooden Snipe in poor condition. I was 16 or 17 years old, I knew nothing and weighed very little. Windy days were a nightmare for me. I used to start strong, but I was left behind quickly. My boathandling was poor and my boat was very poorly rigged. Also, you can be pretty sure the night before I went out until late, and perhaps I been drinking. Often I was poorly dressed for the day. I raced concentrating only at times. By the second race, from the middle of the race I just hoped to finish. Dead tired, hungry, cold and bored, I wasn’t racing the race, not even sailing, just floating. I returned to the club sometimes without knowing who won. Everything was wrong and got worse!

The more training you do and the more prepared your boat is, the less attention some compartments require. That’s why the training and knowledge of the boat is so important. If well trained, for example, the “boat speed” compartment does not require as much attention. I can sail at maximum speed literally looking back, seeing what happens on the race course with my opponents. If I’m not trained, I’ll slow down.
Because of this, it is very important to go racing with the head in perfect condition. Having slept and eaten well, without running from here to there on shore before going sailing. You have to go with the least amount of problems in the head, leaving everything useless on the ramp and carrying out only what you need to race. If the car will not start, it is a problem for 7PM, not for the race day. I always try to prepare everything the night before, even my clothes and food. The day of the race I put up the sails, get dressed and leave the shore, nothing more. I’m not running around looking for water or food, or fixing last minute things from the boat. I tell my crew at what time he has to be near the boat dressed and ready to go and we do everything relaxed. BE AT THE CLUB EARLY. I always travel with a folding chair and ideally have 20 minutes for me, sitting and concentrating or meditating a little about what lies ahead. I go racing with my head clear, confident, full of energy and eager to think, knowing that I leave shore in better shape than most. It’s like having bigger sails!

Racing the Snipe is already quite demanding in itself; there’s no need to add additional difficulty. The boat has two operating states, and only two: PERFECT or BAD. Having problems with any rigging that has friction, or does not work well is simply stupid. If you have something on your boat that is not right, do not waste any more time reading this, go, and fix it. NOW. If the boat does not work perfect, nothing will. It is like wanting to go racing in Formula1 with a flat tire; no matter how well you drive, you will lose.

10039694334 26da9f7437 bIf know my boat is perfect, when the gust comes, I can pull my vang without looking and almost no effort. If not, I must devote energy to this, which is not much, but five hours later in the third race of the day it will add up and someone will pass us for sure. If I do it well, I’ll gain a length on another boat; if I don´t, I loose a length. It is only this simple, really.

Ever wonder why a boat that tests speed before the race with you, and is even with you, wins by 200 yards at the finish? It is, among other things, because that team races the race at that speed and tactically concentrates 99% of the time, while most are distracted and concentrate no more than 50% of the time.

Why all this about concentration? To go fast to the good side. Fast and tactically correct is the only way to win races.

When this lack of concentration is transferred to tactics it is catastrophic. As a general rule, if you, at any time during the race, cannot answer the question “Why I am going there?” Immediately, it is because you are no longer thinking. Any response like “I think there is more wind there” or “I think I am in a lift” is valid. In some clinics I have received unusual responses such as “my boat tacked that way itself (windy)” or “I had gone too long a time to the other side. “

It looks very basic, I know, but make a sincere introspection and think how many times in the last few races you went to one side or the other without 10 seconds of analysis. Remember something important; when two boats cross upwind, one of them is going to the wrong side.

The outcome of a race is the result of hard work, dedication and talent. Without the last one you can win but without the first two you can´t.

If you seek to go racing and not just sailing or drifting, setting the sails “nice”, looking for a comfortable position, and leaving the boat to do its thing—my friends, that is the wrong sport.

Sailing is beautiful and rewarding, but during competition (and before and after actually) the work is intense, 100%. Usually boats go faster by trimming sails in a very demanding and sometimes not the most comfortable way. The more physical effort we put in the faster we go. The more of the race we lose focus, the farther behind the fleet we will finish.

It also happens a lot to sailors that normally end in the back half of the fleet, that they suddenly find themselves ahead at the start of the race, and then they concentrate and race really well. If they can maintain this level of concentration when they are in the back, where very few concentrate, they could gain countless positions with relatively little effort, but simply do not.

It happens to me when I start badly or I have a problem that I pass 5 to 10 boats in the bottom half of the fleet. They see me pass and I approach the front. But then in other races when I meet only one of these same boats in the top five it costs me much more effort to race against him, like one of the best in the fleet, and often I cannot beat him. This is caused because he is concentrating only when doing well. The boat that concentrates and sails better, could always do that but does not. You have to keep that concentration when you are behind!

That sentence “it is easier to race in front than in the back” is true. In fact, in the front, almost all “good sailors” do almost everything right (the key word is “almost”), and an error will immediately take you back, while in the back, doing things more or less well, we can keep up . What happens is that when racing in the front everyone is “happy and concentrated”, which helps us make better decisions, and then everything seems easier—but it is not easier really. This sentence only applies perfectly in a championship of many boats and at a level where the technical difference between the 5th of the fleet and the 30th is not so great.

If we demand 50% of ourselves, it is expected that 50% of the fleet will beat us, race after race. Which, if it makes you happy is not wrong… but if you are reading this, it is because you may want something else.

Racing is hard work and sometimes it is uncomfortable, but it’s fun and rewarding. Head pain post race lasts a while, but the memory and the trophy lasts forever.

“HOW TO IMPROVE FAST” is a series of short articles to the sailors who usually end up outside the first third of the fleet in most races.
They are sailors who week after week try to improve, try to repeat what they did in that race in which they finished better. They try to stay in front when they round the first mark near the leaders, but most of the time they fall back without knowing why..

The goal of all this is to provide some technical elements to help them stop committing some recurring errors immediately, so they can see results right away.

Of course, and this needs to be said, this is just my humble PERSONAL opinion, and others will have an equally valid different one. This is what I’ve learned or observed in the 35 years I’ve been racing sailboats, 26 of them under the “fat bird”, and what I try to do or avoid every weekend.

How to Race

How to Prepare the Boat

How to Set-Up the Rig

Sailing in Light Air



“COMO MEJORAR RÁPIDO” es una serie de artículos cortos dirigidos a los regatistas que normalmente terminan fuera del primer tercio de la flota en la mayoría de las regatas.

Son regatistas que semana tras semana tratan de mejorar, tratan de repetir lo que hicieron en aquella regata en la que terminaron más adelante. Tratan de mantenerse en punta esos días en los que viran la primer boya cerca de los punteros pero la mayoría de las veces no lo consiguen sin saber porqué.
El objetivo es poder brindar algunos elementos técnicos que los ayude a dejar de cometer algunos errores recurrentes de manera inmediata, para que puedan ver resultados enseguida.
Por supuesto, y es necesario aclararlo, esto no es más que mi humilde opinión PERSONAL, otros tendrán otra igualmente valida. Esto es lo que yo he aprendido o he observado en los 35 años que llevo corriendo regatas, 26 de ellos bajo el pajarito, y lo que trato de hacer o evitar cada fin de semana.

4 CONCENTRACION (el nombre correcto del juego)

Este capítulo es bastante más personal que los anteriores y quiero aclarar nuevamente que es mi visión MUY particular sobre el tema, es lo que me pasa a MI, puedo estar equivocado (o simplemente loco)

El primer párrafo del primer capítulo de esta serie de notas decía: “para correr una regata hay que concentrarse el 100% del tiempo, sino es imposible”. De verdad, es el único modo que conozco para correr regatas (para correrlas bien). Para mi, la diferencia entre ir concentrado al máximo o no, es lo que define la diferencia entre correr regatas o navegar. Yo los veo como dos deportes distintos. En mi visión personal, yo corro regatas mientras que mi papá navega.

No me considero en absoluto un tipo talentoso, lo digo de verdad, pero si creo que tengo una muy buena capacidad de concentración y por otro lado mi mente de Ingeniero necesita una explicación racional para TODO.

Nada de lo que escriba acá va a poder expresar en toda su dimensión cuán importante pienso que es esto de la concentración. Como les dije antes, cuando dejan de pensar, dejan de correr y empiezan a navegar, y ese es otro deporte.

Yo no soy médico ni se nada de medicina, así que con el tiempo y con la experiencia fui haciendo mis propias teorías y modelos para entender como funcionaba mi cabeza arriba del barco, para poder interpretar lo que me pasaba y tomar medidas para mejorar mis condiciones y mi regata. Todos somos distintos pero seguramente podemos hallar puntos de contacto. Tratando de ponerlo en palabras yo la llamo la teoría de los “cien monitores” y se trata más o menos de lo siguiente:
Nuestro cerebro es milagroso, pero tiene sus límites. A veces se cansa, a veces se sobrecalienta y a veces no alcanza a procesar la cantidad de información requerida y lo hace mal. Cada vez que esto pasa, simplemente, funciona peor.

Yo imagino cada aspecto de mi navegación como que está sucediendo en un monitor distinto, todos en una pared. En cada monitor hay información o veo cosas, cosas que pasan o que me pasan, de las más variadas, a las que yo puedo acceder con solo mirar ese monitor, pero obviamente no puedo mirar todos a la vez. En uno está la llevada del barco y por ende la velocidad, en otro la posición de mi baluma, en otra si tengo frío o hambre, en otro la posición de mi cuerpo, la de mi tripulante, si es tarde, si tengo nafta en el auto, si estoy cansado, si hay más viento a la derecha, si es la primer ceñida o la tercera, si mi tripulante tiene un buen día, si me gustan las velas o algún problema de trabajo, etc.

No puedo mirarlos todos, y por otro lado, hay algunos que no puedo ignorar por completo nunca, como la velocidad del barco, mientras que lo ideal sería poder quitar de mi cabeza todos los que no tienen participación en mi regata.

Yo creo que una persona puede mirar con plena concentración todo el tiempo un par de ellos, con mediana atención 3 o 4 más y muy por encima otros 5 o 6. O sea, un esquema 2-4-6 por llamarlo de algún modo, una docena de monitores en total, no más. A medida que el cerebro se canse, van a ir bajando a un esquema 2-3-5, después a 1-2-4, después simplemente a 0-0-1. Esto los llevará de correr la regata a navegar y luego simplemente a flotar.

Va un ejemplo: yo recuerdo muy bien en mis inicios, con mi snipe de madera en pésimas condiciones, 16 o 17 años, no sabía nada y pesaba muy poco. Los días de viento salía a correr la regata como si nada. Arrancaba a full, pero enseguida me sacaban distancia. No pesaba nada, me volaba. Además, seguro había salido la noche anterior hasta muy tarde, mi barco estaba muy mal armado, quizás había tomado alcohol. Seguro estaba mal vestido para el día. Corria concentrándome de a ratos , hasta fastidiarme porque me iba mal. La regata avanza, se corre la segunda. Ya desde la mitad de la regata solo espero no abandonar y que los demás terminen para poder irme al club sin abandonar. Muerto de cansancio, de hambre, de frío y de fastidio, no estoy corriendo la regata, ni siquiera navegando, solo floto. Volvia al club sin saber a veces quien ganó.

Cuanto más entrenamiento se tiene y cuanto más preparado está el barco, menos atención requieren algunos compartimentos. Por eso es tan importante el entrenamiento y el conocimiento del barco, que el barco funcione bien. Al estar entrenado, por ejemplo, el compartimento de la velocidad del barco no me requiere mucha atención. Puedo navegar a la máxima velocidad literalmente mirando para atrás, viendo lo que pasa en la cancha de regatas y con mis oponentes. Si no estoy entrenado, al hacer esto, voy más despacio.

Por esto es muy importante salir a navegar con la cabeza en perfecto estado. Habiendo dormido y comido bien, sin estar a las corridas antes de salir a navegar. Hay que salir con la menor cantidad de problemas en la cabeza, dejando todo en la rampa y llevando en la cabeza solo lo que necesitamos para correr. Si el auto no arranca, es un problema para las 7PM, no para la regata. Yo trato siempre de preparar todo antes, hasta el bolso y la comida la preparo el día anterior. El día de la regata pongo las velas, me cambio y salgo, nada más. No ando corriendo buscando agua ni alimento, ni arreglando cosas del barco. Le digo a mi tripulante a qué hora hay que estar al lado del barco cambiado y listo para salir y hacemos todo tranquilos. LLEGAMOS TEMPRANO. Siempre viajo con una silla plegable y lo ideal es tener 20 minutos para mi, sentado en la proa del barco concentrando o meditando un poco sobre lo que vendrá. Salgo con la cabeza limpia, confiado, lleno de energía y con ganas de pensar, sabiendo que salgo en mejores condiciones que la mayoría. Es como tener velas mas grandes !
Correr regatas, y particularmente en Snipe ya es bastante exigente de por si, no necesitamos sumar dificultad adicional, por eso el barco tiene dos estados de funcionamiento, y solo 2: PERFECTO o MAL. Tener problemas con alguna maniobra que tiene roce, o no trabaja bien, o se traba siempre, es, simplemente, estúpido. Si ustedes tienen algo en su barco que no anda bien, no pierdan más el tiempo leyendo esto, vayan , y arréglenlo. AHORA. Si el barco no funciona perfecto, nada lo hará. Es como querer ir a correr en F1 con un neumático desinflado, no importa cómo manejen, van a salir últimos.

Si mi barco funciona perfecto y lo conozco perfecto, cuando venga la racha, podré casar el vang sin mirar y sin casi ningún esfuerzo. Si no es así, deberé dedicar energía a esto, que es muy poca, pero que 5 horas después en la 3er regata del día nos pasará la factura con seguridad. Si lo hago bien, le sacaré una eslora al que está al lado, sino, me la sacarán a mi. Se trata solo de esto.

Nunca se preguntaron porqué ese tipo con el que prueban velocidad antes de la regata siempre, y andan lo mismo que ustedes o muy poco más, después les gana por 200m todas las regatas ? Es, entre otras cosas, porque él corre la regata y va a esa velocidad y corriendo tácticamente concentrado el 99% del tiempo, mientras que la mayoría se distrae muchas veces, y lo hace no más del 50% del tiempo. Así de simple.

Para qué todo esto? Para poder ir rápido hacia el lado bueno. Veloz y tácticamente acertado, el único modo de ganar regatas.

Esta desconcentración respecto de la velocidad que les mencioné, transferida a la parte táctica, directamente resulta catastrófica. Como regla general, si ustedes, en CUALQUIER momento de la regata, no pueden contestar la pregunta “porqué voy para allá?” de manera inmediata, es porque ya no están pensando. Vale cualquier respuesta del tipo “me parece que hay más viento allá” o “creo que voy prestado”, mientras que en algunas clínicas he recibido respuestas insólitas del tipo “se me viró el barco (con mucho viento)” o “había ido mucho tiempo para el otro lado”.

Parece muy básico, lo se, pero hagan una introspección sincera y piensen cuántas veces en las últimas regatas fueron hacia un lado u el otro sin 10 segundos de análisis. Recuerden algo importante, cuando dos barcos se cruzan en ceñida, uno de los dos está yendo al lado malo.

El resultado de una regata es fruto del esfuerzo, la dedicación y el talento. Sin lo último se puede ganar, sin los dos primeros no.

Si buscan salir a navegar con el barquito, poner las velas “redonditas”, dejar el timón derecho, buscar una posición cómoda y correr la regata dejando que el barco haga lo suyo, mis amigos … se equivocaron de deporte.

Navegar y correr regatas es hermoso y gratificante, pero durante esa hora de competencia (y mucho más antes y después en realidad) el trabajo es intenso, al 100%. Normalmente los barcos tienen su mayor velocidad mediante un trimado de velas muy exigente y a veces no el más cómodo.

Físicamente cuanto más brindemos, más rápido vamos a ir, y mentalmente cuanto más porcentaje de la regata nos concentremos al máximo (independientemente de cuánto sabemos), más adelante porcentualmente en la flota vamos a salir.

También sucede MUCHO que regatistas que normalmente terminan de la mitad para atrás, repentinamente se encuentra adelante al principio de la regata, y entonces se concentran y corren verdaderamente bien. Si pudieran mantener este nivel de concentración cuando están atrás, donde hay muy pocos concentrados, ganarían innumerables posiciones con relativo poco esfuerzo, pero simplemente no lo hacen.

A mi me sucede que cuando largo mal o tengo un problema y cuando tengo que recuperar posiciones, paso barcos de a 5 o 10, de los que vienen en la segunda mitad. Con extrema facilidad me ven pasar y me acerco a la punta. Pero luego en otras regatas cuando me encuentro con solo uno de estos mismos barcos en los primeros 5 me cuesta muchísimo pasarlo, como si fuera uno de los mejores de la flota, y muchas veces no lo puedo pasar. Esta es la concentración provocada por ir bien en la regata. Ese barco, como está mas adelante en la regata, se concentra y navega mejor, cosa que podría hacer siempre pero no lo hace. Hay que mantener esa concentración cuando vamos mal !

Esa frase que dice “es más fácil correr adelante que atrás” es relativamente cierta. En realidad, adelante, casi todos “los buenos” hacen casi todo bien (la palabra clave es “casi”), y un error te retrasa inmediatamente, mientras que atrás haciendo las cosas más o menos bien, alternando errores y aciertos nos podemos mantener. Lo que sucede es que corriendo adelante vamos “contentos y concentrados”, lo cuál nos hace tomar mejores decisiones y todo parece más fácil, pero no lo es en realidad. Esta frase solo aplica de manera perfecta en un campeonato de muchos barcos y mucho nivel, donde la diferencia técnica entre el 5to de la flota y el 30 no es tan grande, y donde es muy distinto y mucho más fácil correr entre el 1 y el 10 que entre el 10 y el 30 sin poder elegir por donde ir y con agua revuelta.

Si nos exigimos al 50%, es de esperar que un 50% de la flota nos gane, regata tras regata. Lo cuál, si los hace feliz no está mal, pero de nuevo, si están leyendo esto es porque quizás desean otra cosa.

Asi que a aceptarlo y disfrutarlo, correr da trabajo y es incomodo, pero es muy divertido y gratificante.

El dolor de cabeza post regata dura un rato pero el recuerdo y la copa en la vitrina dura para siempre.

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