Miramar Yacht Club, Snipes in Cuba

By Gonzalo “Old Man” Diaz

(Photos from SCIRA archives)

This is the Comodoro Rasco delivering a Snipe to a Miramar Yacht Club winner Julio Jané. from left to right: Jané’s father with a big cigar, Carlos Martinez (who also won a Rasco Snipe), Comodoro Rasco, Barquin, unknown person, Julio Jané (winner of snipe shown in picture. Looks like a Gerber), Mariano Guas, Jesus Barrazal (Mantilla’s crew) and Gonzalo Melendez, Cuban Snipe National Secretary.

By Gonzalo “Old Man” Diaz

(Photos from SCIRA archives)

This is the Comodoro Rasco delivering a Snipe to a Miramar Yacht Club winner Julio Jané. from left to right: Jané’s father with a big cigar, Carlos Martinez (who also won a Rasco Snipe), Comodoro Rasco, Barquin, unknown person, Julio Jané (winner of snipe shown in picture. Looks like a Gerber), Mariano Guas, Jesus Barrazal (Mantilla’s crew) and Gonzalo Melendez, Cuban Snipe National Secretary.

 

Aug 1958 G Melendez letter

Aug 58 – Gonzalo Melendez letter to Birney Mills (SCIRA Secretary) informing and probably attaching some of the pictures of the construction at Miramar Y.C. of the new Club house and storage facilities.

 

July 1958

July 1958 – Nice view of the Miramar Y.C. new sailboat head quarters facilities under construction and facing the Atlantic Ocean Strait of Florida.

 

July 1958 2

July 1958 – Another view of the newly built snipe storage concrete stable. I can count 19 snipe masts.

 

Nov 20 1950

Nov 20, 1950 – Snipes racing towards the Morro Castle seen at the background. That was a “Lobo de Mar” (Seawolf Snipe regatta) (gold medal for the winner).

 

Nov 1954

Nov 1954 – Rasco’s Sparkman and Stephens “El Criollo” with spectators watching a Snipe Regatta.

 

Nov 1954 WH

Nov 1954 – WH Contestants in the 1954 Western Hemisphere in Havana, hosted by the Miramar Yacht Club. Left to right: Top row: Terry Whittemore, Clifford Simmons, Kenny Simmons, Dick Shaw, Clio Braga, Jorge Mantu, Ted Wells, Godfrey Kelly, Dr. Clemente Inclan. Crews, bottom row: Bob Whittemore, Eugene Simmons, C. Soare, I Dauphnee, Emilio Salvi, Carlos Sela, Fred Schenck, William Christie, and Dr. Carlos Inclan. Photos by Barcinc – page # 6 of Snipe Bulletin January 1955.

 

Nov 1958

Nov l958 – Jorge Mantilla and crew Jesus Barrazal. It looks like they just won the Cuban Snipe Nationals.

 

1956

1956 – “La regata de la Luna” The moon snipe race. It may very well be the one I won with Carmen pregnant with Augie (that figures!) but that had to be in 1954 not 1956. That transom that you can see on the extreme right could be the Jupiter # 10111 (that would be winning the race). 9144 is Dr. Clemente Inclan.

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Miramar Yacht Club, Cuba

Jupiter 10111

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Jack D. Rose (owner of #6715 “Tiger”): “In one photo, Snipe #5933 was registered to Eddie Williams, it was a 1946 Varalyay Snipe that was air-shipped to Williams in Kansas City from the Los Angeles area. He might have been using his sails on a borrowed Snipe in Havana?

Snipe #9144 was a Clark Mills Snipe, one of the last ones built before the Snipe specs were changed to add stem dimensions to prevent the “long waterline.” Another one like it is still in existence, #9184 owned by Peter Lundt of Middleton Wisconsin. They were probably both grandfathered in as meeting the Snipe class specs as construction was started before the specs were changed.

There was a Cuban Snipe #6172 that I remember seeing in photos, I think it was one of Jorge Mantilla’s Snipes. The photo appeared to show a large cockpit and monster size splashboards, so maybe it was “modernized” based on Jack Wirt’s 1947 Snipe #6715 “Tiger.” Jack Wirt sent me a trophy he won with “Tiger” in a Snipe regatta in Havana in 1947 – it is inscribed: Tropheo Bicho-Malo II – Snipes – Tiger – 1947″.

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Gonzalo “Old Man” Diaz: “Yes, 9144 was owned by my good friend and my hero, Dr. Clemente Inclan, El Maestro. That’s how we called him because he changed our way of behaving when he started sailing with us and showed a First Class sportmanship! He won several consecutive Cuban Snipe Nationals. He was a great sailor in small and big boats and a gentleman in a great way!

Bicho Malo II was a famous 28 foot sloop owned by the Munoz Bustamante brothers and they donated that trophy that your boat won while still being sailed by Jack Wirt in Havana. They paid all the expenses to have Jack Wirt make a demonstration in Havana with Tiger. After the Tiger visit to Havana, we all modified our boats, opened the cockpits and lightened the boats very much. Jack Wirt had two masts for his boat Tiger. One for heavy air and another for light air. I believe he got very disappointed when he went to a Nationals and Ted Wells did not allow him to use his two masts. Jack was a visionary on his time. Ted Wells was very reluctant to let any body take advantages and modifications of the boat. I think Ted did a great job for us, but in the process, some people got hurt. I am sure that 6172 was modernized after Jack’s visit to Havana. Yes, Gonzalo Melendez was great guy and a personality. He was our eternal Snipe National Secretary and did a lot for the Snipes in Cuba. He was a distinguished member of the Miramar Yacht Club. Many of the Bustamante children sailed snipes here in USA. Charlie Bustamante who lives in North Carolina still owns and sail two snipes with his wife. He is the son of Mario (Pipo).”

1 thought on “Miramar Yacht Club, Snipes in Cuba

  1. Encontré esta historia muy interesante. En los 40s, antes de yo nacer, entiendo que mi padre, Ventura Montes ingeniero de la CQM, tenía un bote de vela que le llamo Chávela. Chupi el hermano de Pipo me dijo que este bote fue hecho a copia del Bicho Malo. Pero no sé si papi tenia él Chavela en el Miramar o en el Rio Almendares, pues no sé cuándo él se hiso socio del Miramar YC. El conocía a los hermanos Bustamantes que fueron los que le enseñaron a velar y regateaban con el algunas veces. Papi tenía 4 o 5 trofeos en el mantel de chimenea, pero no me acuerdo de que barco o regata era. Por cierto, él fue en el Chavela a Saint Petersburg por una de las Habana-St Petersburg regatas (en los 40s). Pero antes de que la regata empezará lo descalificaron por algo que el artículo de periódico no dijo. Que desilusión debió de hacer. Pupi era vecinos de nosotros en el reparto de Miramar. Pupi y sus hijos me llevaron a velar en su snipe una vez. Me acuerdo que papi siempre usaba un llavero de cadena de oro, como se usaba en aquella época, que tenía una medalla redonda del “Lobo de Mar” con un lobo de esmalte carmelita y lengua roja.
    Mario y Eddy los hijos de Pupi, tenían un dinghy de “pirata” pintado de negro y rojo, creo que con un pirata pintado en la proa. Me acuerdo que a veces nos desembarcábamos y remábamos por los barcos anclados en el puerto principal del MYC. El propósito era atacar a los barcos y coger tesoro. De la proa, Mario dirigía los ataques a los barcos, dando ordines y repetidamente gritando “a babor!”, “a estribor!” Pero en realidad nunca abordamos ningún barco y nada más íbamos en círculos. Y los cañonazos que hacíamos con las orcas nada más nos mojaban a nosotros. ¡Pero Hay, que divertido era!
    No creo que papi fue tan entusiasmado con velar como ustedes, porque después el cambio a yate de motores, un Chris-Craft de 32 pies. Este yate que lo compro de uso fue completamente reconstruido en el mismo Miramar YC, que quedo mejor que nuevo. En los años 56 a 59, de mis 7 a 10 años, yo me pasaba los veranos en el Miramar YC: pescando en los muelles, jugando squash, o explorando los barcos guardados en seco (que pepillo). Ahí también cogí clases de nadar y pertenecí un verano al grupo de pelota.
    En el verano del 59, Joe Perez que era socio de papi, me llevaba a pescar aguja y dorado todos los sábados. A él, que era buen conocido locutor de radio o televisión, le encantaba pescar por agujas. El, yo, y el marinero no íbamos temprano en el MONPE (nombre combinado de Montes y Pérez). A veces iba su hijita Teresita, que era muy bonita, pero yo estaba completamente cortado. Lo primero que hacíamos antes de salir es echar gasolina como se ve en la segunda foto del artículo “…Snipes in Cuba”, 16 February, 2014.
    Una de estas veces que salimos, nos cruzamos con otro barco del Miramar que también pescaba por aguja. En aquel mismo momento Joe estaba con la vara enganchado con una aguja y el y el marinero le gritaban para que se separan más de nosotros. Pero envés de alejarse, el barco ser acerco para tratar de comprender lo que queríamos decir. Entonces al darnos el circulo por la popa, el bote nos cortó la línea. Después cuando regresamos al MYC, Joe se fue al barcito de abajo y yo también fui para esperar a que me recogieran. Al rato se llega el capitán del otro bote y ahí se formó un gran berrinche entre los dos. Pero, al final, no llego a nada.
    Otra vez, salimos un día que estaba más o menos malo, con chubascos y gorras blancas. Casi al llegar al Morro, se engancho una aguja y Joe enseguida cogió la vara para fajarlo. Segundos después otra aguja se engancho con la otra vara. Entonces el marinero cogió la otra vara y Joe me grito que cogiera el timón. Yo estaba aterrorizado, pero me subí al asiento para coger el timón y ahí con dirección de Joe pude mantener el bote con la proa hacia las olas. Después de unos minutos las dos agujas se escaparon y gracias a Dios el marinero cogió control del barco.
    En el 2004 un huracán que paso por aquí en Treasure Island, Fl., me tuve que ir a Home Depot para comprar playwood. En la línea que esperé por horas para comprar playwood empecé a hablar con una mujer que por casualidad conocía a Charlie Morgan, el fundador de la famosa compañía de veleros MORGAN. Después de un rato él se unió con nosotros. Yo le dije que era cubano y en seguida nos pusimos a hablar de las Habana-St Petersburg regatas. Mr. Morgan tiene recuerdos maravillosos de esas regatas y el tiempo que paso en Cuba. De ahí salió la semilla que sembró su amor por los veleros y su futura dedicación a construir barco de vela. Mr. Morgan se acuerda de Mario y Eduardo Bustamante y muchos mas, del Bicho Malo, de Manolo Rosco, del Lobo de Mar, y el Miramar YC. También me conto de las fiestas que daban en los clubs y hoteles a primero y después de las regatas y muchas cosas más que me contaba mitad a inglés y mitad a español. Yo estaba completamente encantado y impresionado. Que placer tan grande tuve de este encuentro. Él está ahora retirado Y vive en Madeira Beach, Fl.
    Tengo más recuerdos del MYC, a punta de vista de un niño de más o menos 8 años, pero no quiero aburrirlos más. Con aprecio Ventura Montes (Jr).

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